When we talk about sign69, medialounge.org, basically when we talk about Philip Wood, we deal with one of the real net artists who has immediately guessed the intrinsic communicative and expressive values of the net, beyond the technological innovation aspect.

This artist has been experimenting on the net since 1995 with his random microvideos. It’s more than 10 years that he strenuously continues his (almost) daily accumulation of microvideos, which, inserted in a cumulative matrix that deals with their vision, do not get lost and do not get diluted in time but, on the contrary, accumulate strength and complexity as they grow in number. I am referring to random microvideos because the brevity of the single pieces and the random editing constitute the technical characteristics of these videos. This artist has been able to interpret better than anyone else the encyclopedic nature of the web and through his work he wants to represent the heterogeneity of web culture.

The web site sign69.org is structured around the concept of randomness. Once the user enters the site, she has only two possibilities, to watch the video that is being loaded or to click on the button that randomly chooses another one. The choices are rather simple, as Philip Wood has always kept away from the use of cryptic interfaces. It is one of his stylistic characters not to use interactive options. Unsatisfied by the low level of participation that an active button gives, a button that changes color, dimension or that simply connects to another image, he decided to concentrate on the calculus options of the computing machine rather than on the interactive possibilities. Here then stems the choice to construct an experience on line that reminds of television: a screen and a button that changes the channel. Each single video made by Philip Wood constitutes a piece of an ideal random film about his life and about web images. The possibility of accessing the infinite amount of material only in a random manner creates a strong feeling of suspense in the spectator, who each times experiences a different editing: always the same story but edited differently each time. Difference in unity.

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The author has deliberately diminished the interactive possibilities of the user, in order to return to a known navigation form, the single and unique button, in order to allow the spectator to concentrate on the vision rather than on navigation. Philip Wood deliberately mortifies the sense of agency that Janet Murray talks about in reference to interactive dramaturgy.

The interface of this web site is very simple and essential: after an introductory page one enters the page radio.html, where on a bar on the bottom one finds three buttons that randomly and automatically load different animations. It’s more than 10 years that Philip Wood works on this site, and he has an enormous collection of video experimentations on the same channel. Sign69.com is much more than a net.art site, and it is representative of the tendency that leads towards microprogramming and the re appropriation of production methods by the user. Sign69.com blends Myspace’s diary style with the visual opportunities provided by Youtube, all mediated by the artist’s life and impressions.

Through the random succession of different videos it is possible to glimpse into the spirit of our times. Images of famous people overlap with each other and with other images, creating surreal pictures. All this is blended with snippets of the everyday life of Philip Wood, who shows us the interior and exterior of his house in the French countryside.

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The work of this artist is unique in the world of creative Internet productions, especially in relation to the circumstances and the process of accumulation. The thread of this work is Philip Wood’s life and the universe that surrounds him and everyone else.

Whilst navigating in this interactive video diary, one comes across a sentence that in two words summarizes one of the messages of the author: spam=cartography . The invasiveness and the heterogeneity of spam hit Philip Wood’s imagination. Inspired by his experienced Internet navigation and life, he wants to represent how the highest number of information exchanged on the net, again praised as a bidirectional and democratic medium, is advertising and marketing. Advertising and its language are seen as a symbol and a map of our times.

Whilst randomly passing from one video to the next the spectator encounters scenes of Philip Wood’s everyday life, images and sentences taken from spam e-mails -unwanted communication present in everyone’s email that advertises various products. Next to, above, together with these extracts of the worst Internet advertising practice, there are famous characters from the show business and political world, where each one is intent in capturing the audience’s attention.

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Luca Barbeni: What inspired your net project?

Philip Wood: Avevo già fatto molti esperimenti con i media interattivi, in particolare con i plug-in di Shockwave, ancor prima di lanciare il sito. Il vantaggio della rete era che potevo pubblicare direttamente il mio lavoro, e le mie pagine divennero una sorta di archivio on-line dei miei esperimenti. Lavorare in un ambiente come la rete ha avuto anche un altro effetto. Vi erano limiti nella trasmissione dei dati che spingevano le persone a ridurre i file al massimo e integrare il massimo dell’effetto con il minimo contenuto. Sono passato dal creare immagini al prenderle già fatte in rete, realizzando dei frammenti che costituiscono una sorta di parallelo con quello che succede nella comunicazione basata sullo scambio di mail, che avviene tra le persone che visitano medialounge.org.

Luca Barbeni: What do you think of the idea that having a mouse in our hand has changed the way in which we perceive images and sounds?

Philip Wood: Il mondo dei media è sintetico… Siamo abituati a essere rappresentati tramite immagini dalla televisione e dalla stampa. Sono stato un artista tradizionale e mi rendo conto delle variazioni di materiale o dimensioni e ogni tanto sono un po’ frustrato dal fatto che i miei lavori rimangano “virtuali”, ma penso che in realtà si tratti di problemi di produzione e finanziamento che sono presenti anche negli altri media.

Molte volte, come pittore o architetto o scultore, le idee rimangono nel quaderno degli schizzi, perché non vi sono le opportunità per realizzare i progetti. Penso che tutti i media siano intercambiabili e concorrano alla definizione di un contesto mediatico che si manifesta in differenti maniere, a seconda della situazione politica, sociale, culturale e tecnologica.

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Molto spesso le idee nascono in un contesto e vengono poi realizzate in un altro. Per me le tecnologie digitali e la rete sono diventati il centro di questo contesto mediatico, mentre i media analogici sono più “periferici”, anche se rimane una “corretta” scelta mediatica, in base a specifiche necessità o espressioni. È certo che sono cambiate le modalità di disegnare con un mouse, dal momento che vi sono bordi della superficie infiniti e pennelli dalle dimensioni immense. Ho passato molto tempo mentale in rete, ma ultimamente sono più concentrato sulla mia vita fisica.

La rete è uno straordinario ambiente e strumento per la comunicazione, che è stato spinto a una velocità impressionante. Per certi versi rappresenta un “nuovo territorio”, ed è interessante vedere come vecchie forme culturali impongano le loro convenzioni in rete, mentre ci si aspetta che questo ambiente dai minori problemi comunicativi interpersonali possa trascendere positivamente i processi sociali stabiliti.

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Luca Barbeni: It is clear that in the process of constructing a new media object it is very important to concentrate on the structure of the piece. Could you explain your approach in structuring the trajectory of the user inside your structure/world/environment?

Philip Wood: Il mio lavoro è concentrato soprattutto a lasciare che il computer animi delle immagini tramite degli script random. Quando lavoro su progetti interattivi commerciali vi sono nozioni di interfaccia e ambiente piuttosto standardizzate. Potrebbe essere interessante convogliare questi discorsi verso la narrativa multilineare, ma dovendo affrontare tutto ciò da solo, mi sembra uno sforzo troppo vasto. Il mio approccio verso la rete è stato quello di creare piccoli frammenti randomizzati, in seguito randomizzare i frammenti stessi secondo modelli modulari, quindi inserire l’oggetto nell’archivio, dove diventa un elemento all’interno di una struttura completamente randomizzata. L’elemento di cambiamento è simile al concetto della roulette o di sistemi divinatori come i tarocchi o gli I-ching, dove a partire da un ristretto numero di elementi, si possono realizzare infinite configurazioni.

La struttura arbitraria nascosta di medialounge.org è il calendario. Volevo fare cinquantadue suoni di sfondo e 365 frammenti visivi. Il tutto si è poi evoluto oltre questi numeri ed è diventato un archivio in costante cambiamento. Preferisco che medialounge.org sia più un’esperienza visuale che interattiva, che presenta associazioni incredibili, secondo configurazioni che cambiano continuamente. 


www.sign69.com/

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